Entries in geopolitik (1)

onsdag
sep202017

Det är tydligen inte slutet för USA

 

Ibland läser man böcker som får en att fundera. Som Peter Zeihans The Accidental Superpower. Den låter tråkig, handlar om geopolitik. Men jag har i takt med att jag bott utomlands allt längre blivit mer och mer fascinerad av hur geografi och historia påverkar oss, trots att vi låtsas som om vi är så globaliserade och lever mest på nätet ändå.

I The Accidental Superpower, som är ett par år gammal, förutspår Zeihan att USA kommer vända sig bort från världen, sluta bry sig om den globala frihandeln och istället gå tillbaka till vad han anser är USA:s normaltillstånd: isolationism.

Ur ett geopolitiskt perspektiv är USA det bästa landet i världen. Zeihan lägger stor vikt vid floder som man kan använda som transportleder. Det är gratis infrastruktur. Han pratar om naturliga hamnar, öar som skyddar kusten. USA har detta i överflöd. Lägg till detta naturliga gränser som utgör skydd mot fiender och USA visar sig näst intill ointagligt, samt en demografi som till skillnad från resten av världen inte är katastrofal.

Men oljan då? Zeihan hävdar att USA snart kommer vara energioberoende på grund av shale-revolutionen. Det är då onödigt för dem att patrullera persiska viken. Det är då onödigt för dem att har trupper i Saudiarabien. Och så vidare.

När USA drar sig undan kommer Kina vara den stora förloraren. Va? tänker alla. Men Zeihan hävdar att Kina är beroende av export och global marknad (och har dessutom grava problem med sin statsskuld och banksystem etc) och att det som gör frihandeln möjlig är att USA:s flotta patrullerar världshaven. Ingen annan flotta kan ta USA:s plats och det är detta som är den första dominobrickan. USA:s inre marknad är så stor och rik så landet klarar sig utan omvärlden.

Andra länder kommer börja bete sig mer imperialistiskt igen, tror Zeihan. Åtminstone på lite längre sikt. Turkiet kommer kanske gå in i Balkan igen, om inte som ockupationsmakt så som maktspelare. Ryssland kommer vilja skapa sin normala skyddsbuffert med Baltikum, Ukraina och Östeuropa i kikarsiktet. Japan kommer behöva agera mer aggressivt för de klarar sig inte som isolerad nation. Kina tror Zeihan kanske kommer sluta fungera som en enad nation. (Och Sverige kommer kanske stödja Polens försök att stoppa Rysslands expansion!)

Det är förvisso spekulativt men Zeihan har positiva recensioner från tunga tänkare och journalister som Fareed Zakaria. Och han säger samtidigt att han ofta drar slutsatser som går stick i stäv med det han själv tror på – han är en grön libertarian.

Men jag känner hur boken också förändrat min syn på världshändelser. Trump framstår helt plötsligt som mindre av en galenpanna utan i stället någon som vet med sig att USA:s position är starkare än andras. Zeihans pessimism om EU – baserat bland annat på hur olika geopolitiska behov de olika delarna av kontinenten har – har fått mig att känna en viss skepsis inför de senaste federalistiska ouvertyrerna. Det får mig också att känna tvekan inför Kinas stora projekt som går under namnet Nya sidenvägen. Dels för att Kina snart kommer ha en demografisk bomb på tamburmattan (alla ensamma barn som ska försörja resten), dels för att projektet gör det tydligt hur viktig globaliseringen är för landet.
Kanske är premissen i boken felaktig, men om den inte är det går vi mot så kallade spännande tider.